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Qu'est-ce que le café décaféiné ?

Avant de passer au café décaféiné (ou « déca », comme nous l'appelons), la première question à se poser est peut-être : « Qu'est-ce que la caféine ? »

Qu'est-ce que la caféine ?

La caféine est une substance fascinante : d'une part, c'est un alcaloïde blanc et amer et, d'autre part, c'est une drogue stimulante utilisée depuis des millénaires. La caféine se trouve dans les feuilles, les graines et les fruits de plusieurs plantes, notamment le café et le thé, mais aussi le guayusa, le yerba mate et le guarana. La nature a toujours ses raisons. Dans ce cas, la caféine existe dans ces plantes pour agir comme un pesticide naturel qui paralyse ou même tue les insectes qui s'attaquent aux plantes. Elle aide aussi les abeilles à se rappeler où elles ont pollinisé.

Il existe deux types de café, l'arabica et le robusta, qui contiennent des quantités différentes de caféine. L'arabica est le café de meilleure qualité (tous les cafés Decadent Decaf sont de la variété arabica), cultivé à des altitudes plus élevées et contenant deux fois moins de caféine que le robusta. Le robusta est un café de moindre qualité (principalement utilisé pour le café lyophilisé et les mélanges bon marché), cultivé dans les basses terres au niveau de la mer et contenant deux fois plus de caféine que l'arabica. Il est intéressant de noter que la raison pour laquelle l'arabica contient la moitié de la caféine est qu'il y a moins d'insectes à haute altitude. Le robusta a besoin de plus de caféine pour lutter contre le grand nombre d'insectes au niveau de la mer. Une fascinante démonstration de l'évolution en action !

Lorsque les gens boivent du café, ils boivent les grains torréfiés des cerises du caféier, qui extrait la caféine et agit comme un stimulant du système nerveux central qui prévient la somnolence et rétablit le niveau de vigilance. En bref, la caféine est la drogue psychoactive légale préférée dans le monde. Pour la plupart des gens, un café consommé avec modération est absolument bon pour la santé. La dose toxique est classée comme étant supérieure à 10 grammes pour un adulte, alors qu'une tasse de café filtré en contient généralement environ 100 mg et qu'aucun cas de décès par consommation de café n'a été signalé ! En effet, on constate de plus en plus que le café est bénéfique pour la santé, notamment pour le traitement de la maladie de Parkinson et du diabète.

Cependant, la caféine reste une drogue puissante et peut affecter les gens de différentes façons. La caféine peut perturber le sommeil ou compliquer la capacité de s'endormir le soir. De plus, la caféine peut augmenter la pression artérielle dans une certaine mesure et causer de l'anxiété, ce qui fait que la consommation excessive de café présente des inconvénients potentiels. Il existe également des recherches sur les effets négatifs de la caféine et de la grossesse, qui ne sont pas encore concluantes, mais de nombreux experts médicaux recommandent aux femmes enceintes de limiter leur consommation de caféine.

Donc, maintenant que nous savons ce qu'est la caféine, qu'est-ce que le déca ?

Qu'est-ce que le déca ?

L'explication officielle est la suivante : « La décaféination est l'action d'éliminer la caféine des grains de café, du cacao, des feuilles de thé et d'autres matières qui en contiennent. » Cela signifie que la caféine a été retirée du café.

Decadent Decaf n'utilise que des grains de café décaféinés par le procédé à l’Eau Suisse, qui sont certifiés comme étant exempts de caféine à 99,9 % et utilise de l'eau (aucun produit chimique nocif) pour décaféiner les grains.

Le café décaféiné utilisait traditionnellement des solvants chimiques pour éliminer la caféine et cela était lié à divers effets secondaires sur le plan médical. Ce n'est plus le cas. Les choses ont évolué par rapport aux technologies des années 1960 et 1970. C'est d'ailleurs l'un des mythes que Decadent Decaf vise à dissiper.

La consommation de café décaféiné présente de nombreux avantages :

Il existe deux méthodes principales de décaféination moderne :

Le procédé à l’Eau Suisse

Développé en Suisse dans les années 1980, le procédé à l’Eau Suisse est un procédé sans produits chimiques. Les grains de café verts (crus) sont immergés dans l'eau pour en extraire la caféine à l'aide d'eau saturée des composants désirables du café, ce qui réduit l'extraction des huiles et des arômes du café pendant le processus de décaféination. Cela signifie que la caféine est extraite, mais pas l'arôme. Ce processus de vaporisation dure de huit à dix heures et implique le transfert du mélange décaféiné dans divers bains de vapeur. Actuellement, Decadent Decaf n'utilise que des grains de café de qualité supérieure, décaféinés selon le procédé à l’Eau Suisse.

Le procédé au CO2

En langage scientifique, on l'appelle l'extraction par fluide supercritique. En principe, le processus commence par l'immersion des grains dans du dioxyde de carbone (le même gaz que dans l'eau gazeuse) pendant environ 10 heures. 

Après un trempage complet, le CO2 sous pression contenant de la caféine dissoute est retiré de la chambre qui est ramenée à la pression atmosphérique, ce qui permet au CO2 de s'évaporer. 

La caféine peut ainsi être éliminée à l'aide de filtres à charbon. Encore une fois, ce procédé évite l'utilisation de toute substance nocive et Decadent Decaf étudie la possibilité de s'approvisionner en grains de qualité supérieure et au goût exceptionnel en utilisant le procédé au CO2 pour l'avenir.

Sur le plan environnemental, le CO2 utilisé est dans un cycle permanent, plutôt que d’être rejeté dans l’atmosphère — il y aura un certain dégagement gazeux supplémentaire lorsque les grains de café décaféinés seront extraits du système (aucun processus n’étant parfait), mais pour la plupart, il s’agit d’un système fermé, ce qui est une bonne nouvelle pour l’environnement.

La vieille méthode de décaféination du café est :

Le procédé au chlorure de méthylène (PCM)

C'est toujours ainsi que la grande majorité du café est décaféinée dans le monde. Lorsque vous buvez du café instantané décaféiné, il aura presque certainement été décaféiné en utilisant le procédé au solvant de chlorure de méthylène. De même, si aucune mention n'est faite de la façon dont le café a été décaféiné sur le paquet, là encore, il est presque certain qu'il s'agit du PCM.

Mais qu'est-ce que c'est ?

Le chlorure de méthylène est un solvant chimique incolore sous forme liquide avec un arôme légèrement sucré et un point d'ébullition de 104 °F. C'est un solvant chimique à usages multiples, dont le décapant à peinture et la laque.

La méthode de décaféination du solvant est la suivante :

  1. D'abord, les grains de café sont traités à la vapeur pour aspirer la caféine de l'intérieur du grain de café vers la surface extérieure du grain.
  2. Le chlorure de méthylène est appliqué directement sur les grains. En tant que solvant chimique, le CM élimine la caféine.
  3. Ensuite, la vapeur est de nouveau appliquée sur les grains de café pour extraire le solvant résiduel.
  4. Enfin, les grains sont séchés et torréfiés, ce qui élimine tout autre résidu de solvant chimique.
  5. Toute quantité de chlorure de méthylène restant dans le café infusé serait inférieure à une partie par million.
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