Decadent Decaf Coffee Company
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Was ist koffeinfreier Kaffee?

Bevor wir zu entkoffeiniertem Kaffee (oder kurz „koffeinfrei“) kommen, ist die erste Frage, die wir uns vielleicht stellen müssen: Was ist Koffein?

Was ist Koffein?

Koffein ist eine faszinierende Substanz – einerseits ist es ein bitteres weißes Alkaloid und andererseits ein seit Jahrtausenden verwendetes Stimulans. Koffein befindet sich in den Blättern, Samen und Früchten einer Reihe von Pflanzen, vor allem in Kaffee und Tee, aber auch in Guayusa, dem Mate-Strauch und Guaraná. Die Natur hat immer ihre Gründe.

In diesem Fall ist das Koffein in diesen Pflanzen vorhanden, um als natürliches Pestizid zu fungieren, das Insekten lähmt oder sogar tötet, die den Pflanzen zum Opfer fallen würden. Außerdem hilft es den Bienen, sich daran zu erinnern, wo sie bestäubt haben.

Es gibt zwei Sorten Kaffee, Arabica und Robusta, die unterschiedlich viel Koffein enthalten. Arabica ist der qualitativ bessere Kaffee (alle Kaffeesorten von Decadent Decaf sind Arabica), der in höheren Lagen angebaut wird und nur halb so viel Koffein wie Robusta enthält. Robusta ist ein Kaffee von geringerer Qualität (er wird hauptsächlich für gefriergetrockneten Kaffee und billige Mischungen verwendet), der in Flachlandgebieten auf Meereshöhe angebaut wird und doppelt so viel Koffein enthält wie Arabica.

Interessanterweise ist der Grund dafür, dass Arabica nur halb so viel Koffein enthält, die Tatsache, dass es in höheren Lagen weniger Insekten gibt. Robusta braucht mehr Koffein, um die Vielzahl der Insekten auf Meereshöhe abzuwehren. Eine faszinierende Demonstration der Evolution in Aktion!

Wenn die Menschen Kaffee trinken, trinken sie die gerösteten Bohnen aus den Kirschen des Kaffeebaums, die das Koffein extrahieren und als Stimulans des zentralen Nervensystems wirken, um Schläfrigkeit zu bekämpfen und die Aufmerksamkeit wiederherzustellen. Kurz gesagt: Koffein ist die weltweit beliebteste psychoaktive legale Droge. Für die meisten Menschen ist Kaffee in Maßen völlig in Ordnung für die Gesundheit.

Die toxische Dosis für einen Erwachsenen liegt bei über 10 Gramm, wobei eine Tasse Filterkaffee typischerweise etwa 100 mg enthält und es keine gemeldeten Fälle von Tod durch Kaffeetrinken gibt! Tatsächlich wird Kaffee zunehmend als gesundheitsfördernd empfunden, auch bei Parkinson und Diabetes.

Allerdings ist Koffein immer noch eine starke Droge und kann Menschen auf unterschiedliche Weise beeinflussen.

Koffein kann den Schlaf stören oder es erschweren, in den Abendstunden einzuschlafen. Außerdem kann Koffein den Blutdruck bis zu einem gewissen Grad erhöhen und Angstzustände hervorrufen, sodass es definitiv potenzielle Nachteile gibt, wenn zu viel Kaffee getrunken wird. Es gibt auch einige Studien über die negativen Auswirkungen von Koffein auf Schwangerschaften, die derzeit nicht eindeutig sind, jedoch empfehlen viele medizinische Experten schwangeren Frauen, ihren Koffeinkonsum einzuschränken.

Da wir nun also wissen, was Koffein ist, was ist koffeinfrei?

Was ist koffeinfrei?

Die offizielle Erklärung lautet: „Entkoffeinierung ist der Vorgang der Entfernung von Koffein aus Kaffeebohnen, Kakao, Teeblättern und anderen koffeinhaltigen Materialien“. Das bedeutet, dass das Koffein aus dem Kaffee entfernt wurde.

Decadent Decaf verwendet ausschließlich durch den Schweizer-Wasser-Prozess entkoffeinierte Kaffeebohnen, die nachweislich zu 99,9 % koffeinfrei sind, und benutzt Wasser (ohne jegliche eklige Chemikalien), um die Bohnen zu entkoffeinieren.

Koffeinfreier Kaffee verwendete traditionell chemische Lösungsmittel, um das Koffein zu entfernen, was mit verschiedenen medizinischen Nebenwirkungen verbunden war. Dies ist nicht mehr der Fall. Die Dinge haben sich von den Technologien der 1960er- und 1970er-Jahre weiterentwickelt. Tatsächlich ist dies einer der Mythen, die Decadent Decaf zerstreuen will.

Der Konsum von koffeinfreiem Kaffee hat mehrere Vorteile:

Es gibt zwei wesentliche Methoden der modernen Entkoffeinierung:

Der Schweizer-Wasser-Prozess

Der Schweizer-Wasser-Prozess wurde in den 1980er-Jahren in der Schweiz entwickelt und ist ein chemiefreies Verfahren. Die grünen (rohen) Kaffeebohnen werden in Wasser getaucht, um das Koffein mittels Wasser zu extrahieren, das mit den gewünschten Kaffeebestandteilen gesättigt ist, wodurch die Extraktion von Kaffeeölen und -aromen während des Entkoffeinierungsprozesses reduziert wird.

Dadurch wird das Koffein extrahiert, nicht aber das Aroma. Dieser Dämpfprozess dauert acht bis zehn Stunden und beinhaltet das Überführen der entkoffeinierten Ladung in verschiedene Dampfbäder. Derzeit verwendet Decadent Decaf nur erstklassige, hochwertige Kaffeebohnen, die nach dem Schweizer-Wasser-Prozess entkoffeiniert werden.

Das CO2-Verfahren

In der Fachsprache nennt man dieses Verfahren überkritische Fluidextraktion. Der Prozess beginnt damit, dass die Bohnen für etwa zehn Stunden in Kohlendioxid (das gleiche Gas wie in Sprudel) getaucht werden.

Nach dem gründlichen Einweichen wird das unter Druck stehende CO2, das gelöstes Koffein enthält, aus der Kammer entfernt, die wieder auf Atmosphärendruck gebracht wird, sodass das CO2 verdampfen kann.

Auf diese Weise kann das Koffein mit Kohlefiltern entfernt werden. Bei diesem Verfahren werden keine schädlichen Substanzen verwendet und Decadent Decaf untersucht die Beschaffung von hochwertigen, gut schmeckenden Bohnen mittels des CO2-Verfahrens für die Zukunft.

Was die Umwelt betrifft, so befindet sich das verwendete CO2 in einem permanenten Kreislauf und wird nicht in die Atmosphäre abgegeben - es kommt zu einer gewissen Entgasung, wenn die entkoffeinierten Kaffeebohnen aus dem System entfernt werden (kein Prozess ist perfekt), aber es handelt sich zum größten Teil um ein geschlossenes System, was eine gute Nachricht für die Umwelt ist.

Die altmodische Art, Kaffee zu entkoffeinieren, ist:

Das Methylenchlorid-Verfahren (MCP)

Auf diese Weise wird weltweit nach wie vor der überwiegende Teil des Kaffees entkoffeiniert. Wenn Sie entkoffeinierten Pulverkaffee trinken, wird er mit ziemlicher Sicherheit nach dem Methylenchlorid-Lösungsmittelverfahren entkoffeiniert. Auch wenn auf der Packung nicht erwähnt wird, wie der Kaffee entkoffeiniert wurde, handelt es sich mit ziemlicher Sicherheit um MCP.

Aber was genau ist es?

Methylenchlorid ist ein farbloses chemisches Lösungsmittel in flüssiger Form mit einem leicht süßlichen Aroma und einem Siedepunkt von 40 °C. Es ist ein chemisches Lösungsmittel, das vielfältig einsetzbar ist, unter anderem als Farbentferner und Haarspray.

Die Methode der Lösungsmittel-Entkoffeinierung verläuft wie folgt:

  1. Zunächst werden die Kaffeebohnen mit Dampf behandelt, um das Koffein von der inneren Kaffeebohne an die äußere Oberfläche der Bohne zu ziehen.
  2. Das Methylenchlorid wird direkt auf die Bohnen angewendet. Als chemisches Lösungsmittel entfernt MC das Koffein.
  3. Danach werden die Kaffeebohnen erneut mit Dampf behandelt, um das restliche Lösungsmittel auszutreiben.
  4. Schließlich werden die Bohnen getrocknet und geröstet, wodurch weitere Reste des chemischen Lösungsmittels entfernt werden.
  5. Die im gebrühten Kaffee verbleibenden Mengen an Methylenchlorid würden weniger als eine Einheit pro Million betragen.